Autos clásicos

Cómo surgió Rolls-Royce y el por qué de su nombre

Esta compañía fue fundada en 1904 por dos ingleses apasionados de los autos.

Cómo surgió Rolls-Royce y el por qué de su nombre

Con la ambición compartida de hacer que el futuro del automóvil fuera extraordinario, el Honorable Charles Rolls y Sir Henry Royce unieron fuerzas en 1904 para crear la icónica marca de autos: Rolls-Royce.

A pesar de ser de orígenes muy diferentes, los fundadores de Rolls-Royce Motor Cars formaron una asociación poco probable: Henry Royce, un ingeniero exitoso y Charles Rolls, propietario de uno de los primeros concesionarios de automóviles del Reino Unido, acordaron vender automóviles con el nombre de Rolls-Royce.

Nacido en 1877 en Londres, Charles Stewart Rolls fue un prestigioso alumno de ingeniería mecánica en Cambridge, a la vez que fue el primer estudiante universitario en tener un automóvil. Habiendo ganado una reputación por jugar con los motores, Rolls se ganó los apodos de “Dirty Rolls” y “Petrolls”.

Cuando dejó la universidad, Rolls ya era un piloto consumado. En 1903, rompió el récord mundial de velocidad en tierra en Dublín conduciendo un Mors de 30 hp a casi 135 km/h. Pero debido a que el equipo de cronometraje no fue aprobado, el órgano rector se negó a reconocer su logro.

Para financiar sus actividades deportivas, Rolls estableció uno de los primeros distribuidores de automóviles en Gran Bretaña con su amigo Claude Johnson: CS Rolls & Co. Juntos importaron y vendieron modelos Peugeot y Minerva de Bélgica.

En contraste con Rolls, que había tenido una educación privilegiada, Henry Royce inició a trabajar a la edad de nueve años. Nacido en 1863 en Peterborough, Inglaterra, Royce vendía periódicos y trabajaba como telegrafista antes de que su fortuna cambiara.

A los 14 años, una de las tías de Royce le pagó un curso en Great Northern Railway Works. Trabajando con uno de los ingenieros sobresalientes de la época, Royce aprovechó todas las oportunidades para educarse, pasando sus tardes estudiando álgebra, francés e ingeniería electricidad. Con un talento natural para la ingeniería, Royce consiguió un trabajo en Electric Light and Power Company.

Con la ambición de hacer de la ingeniería su trabajo de tiempo completo, Royce comenzó un negocio con su compañero y amigo, el ingeniero Ernest Claremont, trabajando las 24 horas para fabricar timbres y dinamos. Fue durante este tiempo que Royce patentó las mejoras del foco que todavía se usa en la actualidad.

No fue hasta que compró un Decauville de dos cilindros de segunda mano que Royce se interesó en la construcción de automóviles. Tenía un deseo instintivo de perfección y una ética de trabajo innata que más tarde se convirtió en un pilar de la filosofía de Rolls-Royce: "Toma lo mejor que existe y hazlo mejor".

Habiendo encontrado fallas en la construcción en el Decauville, Royce prometió hacerlo mejor. A fines de 1903, había diseñado y construido su primer motor de gasolina, y en abril de 1904, condujo su primer automóvil Royce de 10 hp.

Henry Edmunds, accionista de la compañía de Royce y amigo de Rolls, se jactaba de su nuevo automóvil Royce de 10 hp. En ese momento, Rolls estaba frustrado por solo poder vender importaciones extranjeras, por lo que Edmunds organizó una reunión con el hombre que había creado un automóvil.

Poco sabía Edmunds que la reunión que organizó cambiaría el futuro del automóvil. Rolls y Royce se conocieron el 4 de mayo de 1904 en Manchester. A los pocos minutos de ver la creación de Royce, Rolls supo que había encontrado lo que estaba buscando. Después de conducir el automóvil, Rolls acordó vender tantos automóviles como Royce pudiera construir, bajo el nombre de Rolls-Royce.

Mientras Rolls y Royce estaban ocupados construyendo y vendiendo automóviles, fue el socio de Rolls, Claude Johnson, quien asumió el papel de gerente y amplió la reputación de la incipiente compañía. Un genio de la publicidad, este personaje también fue vital para el éxito Rolls-Royce.

Uno de los primeros anuncios de Johnson para el automóvil de 40/50hp lo promovió como: “El Rolls-Royce de seis cilindros, no uno de los mejores, sino el mejor automóvil del mundo”. En ese momento, introdujo la frase que siempre estaría asociada con Rolls-Royce.

En 1907, el Silver Ghost fue declarado “El mejor auto del mundo” después de su éxito sin precedentes. Viajando de Londres a Glasgow 27 veces, cubriendo 23,0000 kilómetros consecutivos, el emblemático automóvil rompió el récord mundial de una carrera sin parar mientras demostraba una confiabilidad y comodidad inigualables.

Después de su gran éxito en la producción y venta de automóviles, en la década de 1920 Rolls-Royce comenzó a fabricar motores para la aviación. Después de la Primera Guerra Mundial y la apertura de la primera fábrica de Rolls-Royce en Massachusetts, Estados Unidos, el motor “R” estableció un nuevo récord mundial de velocidad del aire.

Sin duda, la fusión de este Rolls y Royce dio origen a uno de los fabricantes de automóviles más reconocidos a nivel mundial.

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