Conducir sobre un asfalto cubierto de hojas secas, podría ser peligroso
23/11/2018 Investigación

Conducir sobre un asfalto cubierto de hojas secas, podría ser peligroso

El riesgo es similar al de manejar sobre superficies con nieve.

Es más que común que con la llegada del otoño, las calles, avenidas y carreteras estén cubiertas de las hojas secas que caen de los árboles. Si bien esta situación arroja impresionantes paisajes por los contrastes de colores, las hojas secas sobre el asfalto pueden ser un peligro, pues provocan que los automóviles pierdan tracción y patinen.

En ciertas situaciones (cuando están mojados y en capas múltiples), las hojas caídas de los árboles pueden suponer un importante peligro para los conductores. De hecho, el efecto que produce rodar sobre las hojas es similar al de conducir sobre la nieve.

Pero, ¿puede una humilde hoja ser tan resbaladiza como la nieve? Un grupo de ingenieros de Ford ha encontrado la respuesta después de realizar un experimento único para averiguarlo.

Obtener datos sobre la nieve fue la parte fácil. Se obtuvieron a partir de pruebas de vehículos realizadas en localizaciones escandinavas nevadas. Pero no había investigaciones que mostraran lo resbaladizas que son las hojas caídas de los árboles.

Para solucionarlo, el equipo recogió bolsas de hojas y las utilizó para cubrir la pista de pruebas en las instalaciones de la compañía en Bélgica. Luego utilizaron un dispositivo que mide la fricción que identifica cómo de resbaladizas son las superficies al pasar por encima de ellas.

Después de las pruebas, descubrieron que, en ciertas situaciones, las hojas eran tan resbaladizas como la nieve.

Cómo es una superficie de resbaladiza se mide en unidades llamadas µ. Cuanto más resbaladiza sea la superficie, menor será el número. En las pruebas, y en su momento más resbaladizo, las hojas midieron un nivel de µ entre 0.3 y 0.4. Típicamente, los mismos niveles de µ observados en las superficies nevadas.

Teniendo en cuenta lo anterior, es importante que cuando se maneje sobre un camino cubierto de hojas secas seguir esta serie de consejos:

1. Bajar velocidad 

Lo mejor es conducir despacio en todo momento. Lo ideal es manejar con marchas largas.

2. Ser suave al volante

Cero movimientos bruscos, esto quiere decir no hacer volantazos, cambios de marchas, aceleraciones o frenazos repentinos.

3. Frenar con motor

Debido a que las distancias de frenado son mayores, el freno con motor es el mejor aliado.

4. Evitar atascos 

Cuando se conduce sobre hojas, el agarre disminuye a una décima parte respecto a las condiciones normales. 

5. Cuidado al frenar

Dependiendo de los neumáticos, puede que la distancia de frenado se alargue dos veces más.

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